Por que ensinar todas as crianças a andar de bicicleta

Liberdade de pedalar

A partir deste ano, todas as crianças da segunda série nas escolas públicas de Washington vão aprender a andar de bicicleta nas aulas de educação física.

Antes do início do novo ano escolar, em Washington, DC, enquanto famílias estavam comprando material escolar e professores estavam elaborando seus planos de aula, Miriam Kenyon estava passando seus dias em um armazém da zona nordeste da cidade, cercado por bicicletas.

Ela e um grupo de voluntários estavam construindo-as: Diamondbacks Vipers e Mini Vipers, modelos infantis aro 16 e 20. “Eles são bicicletas BMX, por isso eles são realmente resistente e são feitas para múltiplos usos”, explica Kenyon, diretora de saúde e educação física no Distrito de Escolas Públicas de Columbia (DCPS).

Todas as bicicletas no armazém (uma frota totalizando 475 bicis) tinha que estar pronta no momento em que o primeiro sinal tocasse em 24 de agosto de 2015. Uma vez montadas, eles foram divididas e enviados para escolas de ensino fundamental para uma experiência educacional inédita.

O objetivo: ensinar a cada criança da segunda série no sistema escolar da cidade como andar de bicicleta.

Toda criança deve saber como andar de bicicleta. É uma ótima maneira não só para chegar à escola, mas para se exercitar, e conhecer sua cidade. Ela promove a independência.
Miriam Kenyon

Aulas de condução segura em bicicletas são bastante comuns em escolas de todo os Estados Unidos. Em Washington, a organização sem fins lucrativos Associação de Ciclista da Região de Washington envia instrutores em escolas, como parte do Programa Nacional de Rotas Seguras para Escola. Os instrutores ensinam noções básicas de segurança e trazem bicicletas e capacetes para que as crianças possam praticar suas habilidades.

Mas isso não é a mesma coisa que ensinar as crianças a andar, o que normalmente não acontece na escola. Dan Hoagland, diretor de educação da WABA, começou a perceber em suas visitas escolares que “grandes grupos de estudantes” em Washington nem sabiam andar de bicicleta. Ele falou sobre isso com Kenyon. “Ficava me perguntando, enquanto coordenava esses programas, ‘Como é que vamos descobrir uma maneira de abordar de forma mais abrangente a educação de bicicletas para as crianças?'”

Liberdade de pedalar

No início deste ano, Kenyon descobriu como: através de uma iniciativa da DCPS chamado Cornerstones. Novidade neste ano, a Cornerstones atribui projetos comuns para estudantes em toda a cidade-um currículo básico em miniatura, basicamente. Autoridades esperam que ele irá melhorar o rigor acadêmico e reduzir o fosso que separa os alunos ricos e pobres, brancos e negros.

Quando Cornerstones foi anunciado, Kenyon viu sua oportunidade e não a deixou escapar. Aprender a andar de bicicleta podia se tornar um projeto de Cornerstone em educação física. A Secretaria Municipal de Transportes concordou em financiar a compra das 475 bicicletas, e um programa universal para ensinar a andar de bicicleta – o primeiro do gênero num distrito escolar americano – nasceu.

Ele funciona assim: as bicicletas irão se revezar entre as escolas. A frota é grande o suficiente para um quarto das 79 escolas de ensino fundamental em DCPS tenham 25 bicicletas de cada vez, de modo que cada criança em uma turma de educação física deva ser capaz de obter a sua própria bicicleta e capacete. (Quando não há bicicletas suficientes para todos e as crianças têm para compartilhar, eles têm menos tempo para praticar)

As bicicletas vão ficar no primeiro conjunto de escolas – espalhadas por toda a cidade – por várias semanas. Em seguida, eles vão passar para um outro conjunto de escolas, e assim por diante, até o final do ano letivo, quando cada aluno da segunda série na cidade terá completado o programa e, supondo que tudo corra bem, saberá pedalar com confiança. Kenyon encomendou mais 475 bicicletas com financiamento do DCPS, dessa forma, em breve, haverá o suficiente para servir metade das escolas no outono e a outra metade na primavera.

A escolha da segunda série foi deliberada. Kenyon percebeu que seria impossível para um professor de Educação Física treinar 20 ou mais ciclistas inexperientes em poucas semanas. Então, fazer isso no Jardim de Infância ou na primeira série, em que muitos ou a maioria das crianças não conseguem pedalar ainda, estava descartado. Mas esperar demais poderia causar problemas também; as crianças mais velhas que não sabem pedalar poderiam se sentir envergonhadas ou com medo de cair.

“Nós tivemos que escolher uma faixa etária em que algumas crianças sabem montar e outros não”, diz Kenyon, e a segunda série foi o ponto ideal. Enquanto os não-ciclistas aprendem os fundamentos, os ciclistas experientes serão capazes de aprimorar suas habilidades na pista de obstáculos ou concluir um desafio como o “passeio do caracol” – corrida de quem chega por último.

Para comemorar o fim do curso, cada classe vai fazer um passeio de meio-dia com o grupo indo da escola para um parque próximo. Kenyon mapeou uma rota de 8 a 12 km ao redor de cada escola primária, com uma rota mais curta para ciclistas inexperientes. “Nós podemos levá-los para um lugar seguro para pedalar. Eles podem pessoalmente apreciar a beleza da sua cidade pedalando. ”

Ciclista ávida, Kenyon cresceu em uma família amante da bicicleta em Washington. Quando ela tinha sete anos, lembra, as férias da família foi um passeio de 100km de distância. Mas o objetivo do novo programa não é produzir pilotos de longa distância.

A ciclomobilidade tem um problema de equidade muito bem documentado. À medida que aumenta o sistema de bicicletas públicas e a infra-estrutura cicloviária, há o risco de que os moradores de baixa renda serão excluídos do renascimento da cultura da bicicleta. Um Programa Universal poderia impedir que isso aconteça.

O ditado “tão fácil como andar de bicicleta” nem sempre é verdadeiro em bairros de baixa renda. Há muitas razões por que um garoto pobre não aprenda a pedalar: Comprar uma bicicleta está fora do alcance para algumas famílias. Os pais estão compreensivelmente preocupados com a segurança de seus filhos na rua. Os melhores e mais seguros lugares para bicicletas, como as pistas protegidas e trilhas de parque, estão mais propensos a estarem situados do outro lado da cidade.

Se toda criança em Washington aprende a andar de bicicleta, nenhuma dessas barreiras irá desaparecer. Mas as crianças que andam de bicicleta têm mais liberdade para explorar sua cidade, e isso é uma pequena vantagem, pelo menos, contra o agravamento da segregação espacial.

Mais jovens de todas as origens serão capazes e serão motivados a usar os recursos que hoje estão desigualmente distribuídos. E eles vão crescer e se tornar adultos que andam de bicicleta, que podem desfrutar da bicicleta para passear ou como transporte se quiserem, e podem ainda reivindicar lugares seguros e agradáveis ​​para pedalar onde quer que vivam.

Isso é uma grande notícia para quem se preocupa com uma cidade que promova equidade. Cicloativista, que tradicionalmente não se concentram em famílias e crianças, compreendem a importância de programas como o de Kenyon.

“Nós não vamos muito longe se nós estamos nos preocupando apenas com os ciclistas barbudos da classe média”, Hoagland admite. “Se queremos criar a próxima geração de defensores da bicicleta, precisamos garantir que eles descubram o prazer de pedalar o mais cedo possível.

O artigo original foi escrito em inglês por Amanda Kolson Hurley no City Lab em 1º de setembro de 2015.

As fotos foram tiradas em atividades realizadas em Curitiba no ano de 2015.

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