Estacionamento gratuito tem custo

Em nossa sociedade, os carros recebem uma atenção e estudo considerável – seja sobre comprar e vender, os congestionamentos que provocam ou as coisas perigosas que fazemos neles, como falar ao telefone e mandar mensagens de texto enquanto dirigimos. Mas temos dedicado muito pouca atenção sobre como os carros se acomodam – ou seja, parados em estacionamentos.

Isto é um problema econômico sério? Na verdade, é um conto clássico de como os subsídios, restrições de uso, e controles de preços pode conduzir uma economia na direção errada. Os proprietários de automóveis podem não querer ouvir isso, mas temos estacionamento gratuito demais.
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Taxas mais elevadas para os espaços de estacionamento que limitaria nossas viagens de carro. Isso reduziria as emissões, aliviaria o congestionamento e, como efeito colateral, melhoraria o uso da terra. Donald C. Shoup, professor de planejamento urbano na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, adotou esta causa, tal como apresentado em seu livro de 733 páginas, O alto custo de Estacionamento gratuito (The high cost of free parking, sem versão em português).

Muitos habitantes de grandes cidades enxergam o estacionamento gratuito como algo natural, seja no estacionamento de uma grande loja de departamentos ou em casa ao meio fio. No entanto, a presença de tantos lugares para estacionamento é um artefato de regulação e serve como um poderoso subsídio para carros e viagens de carro. Estacionamentos gratuitos como requisitos públicos reduzem o preço de vagas de estacionamento no mercado, muitas vezes a zero. Restrições de zoneamento e desenvolvimento muitas vezes exigem um grande número de lugares de estacionamento em anexo a uma loja ou um número menor de espaços ligados a uma casa ou bloco de apartamentos.

Se as incorporadoras arcassem integralmente os altos custos em fornecer tanto estacionamento, o número de vagas seria resultado de um cálculo econômico cuidadoso em vez de uma questão de satisfazer um requisito legal. Estacionamentos seriam mais escassos, e mais propensos a ter um preço – ou um mais elevado do que agora – e as pessoas seriam mais cuidadosas sobre quando e onde usariam o carro.

Os subsídios são invisíveis aos motoristas que estacionam seus carros – dessa forma, estacionamentos gratuitos ou baratos parecem resultados naturais do mercado, ou talvez até mesmo um direito. No entanto, regulamentações reservam espaço aos estacionamentos em vez de deixar os preços de mercado julgar se precisamos deles e quanto devem custar. Nós acabamos usando o espaço público excessivamente para carros – e usando excessivamente os próprios carros também. Você não tem que odiar os automóveis para querer parar de subsidiar esse estilo de vida.
Como o professor Shoup escreveu, “Requisitos de estacionamento agem como uma droga de fertilidade para carros.”

Em uma política mais sensata, um espaço de estacionamento que está atualmente livre poderia custar pelo menos US $ 100 por mês – e talvez muito mais – em muitas cidades e subúrbios americanos. Na extremidade inferior desta estimativa, se uma pessoa trabalha 20 dias por mês, a política de estacionamento atual oferece um subsídio de US $ 5 por dia – que é mais do que os custos com combustível e manutenção de muitos trajetos de ida e volta. Em essência, o subsídio de estacionamento supera muitos dos outros custos de condução, incluindo o imposto sobre a gasolina.

Em cidades densamente povoadas, como Nova York, as pessoas estão acostumadas a pagar preços elevados para o estacionamento, o que ajudou a incentivar, a utilização de alta densidade de forma eficiente do espaço. No entanto, mesmo Nova York está relutante em aprovar o custo social total do automóvel na política. Propostas de impor taxas de congestionamento falharam politicamente, e estacionamento na rua tem um preço artificialmente baixo.

As ruas de Manhattan estão cheias de carros circulando, à procura de estacionamento na rua mais barato, em vez de pagar estacionamento. O desperdício inclui o tempo perdido dos condutores e os custos de funcionamento desses motores. Em contrapartida, São Francisco acaba de instituir um programa pioneiro para conectar os preços parquímetro à oferta e procura, com os preços sendo ajustada ao longo do tempo, dentro de uma faixa de 25 centavos a US $ 6 por hora.

Outra prática comum em muitas cidades é restringir o estacionamento na rua para os moradores ou paradas de curto prazo através da imposição de um limite de, digamos, duas horas por veículo. Isso faz com estacionamento artificialmente fácil para os residentes e para as pessoas que estão resolvendo assuntos rápidos. Taxas e licenciamento mais elevados ajudaria a compor os orçamentos em dificuldade dos governos locais.

Muitos espaços de estacionamento são extremamente valiosos, mesmo que isso não se reflete em preços correntes de mercado. Na verdade, o professor Shoup estima que muitos lugares de estacionamento americanas têm um valor econômico mais elevado do que os carros ali parados. Por exemplo, depois de incluir os custos de construção e uso do solo, ele calcula o valor de um espaço de estacionamento Los Angeles em mais de $ 31.000 – muito mais do que o valor de muitos carros, especialmente quando se considera a sua rápida depreciação. Se não doar carros, por que dar estacionamento?

No entanto, 99 por cento de todas as viagens de automóvel nos Estados Unidos terminam em um espaço de estacionamento gratuito, em vez de um espaço de estacionamento com um preço de mercado. Em seu livro, o professor Shoup estimou que o valor da bonificação de estacionamento gratuito para carros era, pelo menos, $ 127.000.000.000 em 2002, e possivelmente muito mais.

Talvez o mais importante, se vamos nos privar de uso excessivo de combustíveis fósseis, precisamos remover os subsídios atuais para estilos de vida insustentáveis. A imposição de um sistema de crédito de carbono ou um imposto direto sobre o carbono não parece politicamente aceitável agora. Mas nós podemos começar em caminhos alternativos que podem nos levar longe.

A imposição de taxas mais elevadas para o estacionamento pode tornar futuras alterações mais palatáveis ao ajudar a promover uma maior densidade residencial e facilitar o transporte de massa. Como o professor Shoup coloca:

Quem paga o estacionamento gratuito? Todos, exceto o motorista.

Este artigo foi publicado originalmente em inglês no NY Times pelo professor de economia Tyler Cowen da George Mason University.

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