A cidade onde crianças com 5 anos de idade vão de bicicleta para escola

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Pedalando na rua

Você deixaria o seu filho pedalar para o jardim de infância?

Enquanto muitos pais podem acreditar que não é seguro permitir crianças de 5 anos de idade, conduzir sua bicicleta para o jardim de infância, pais e administradores escolares na cidade de Odense, Dinamarca acreditam que, na verdade, é o contrário. Como relata o Washington Post, uma escola primária na pequena cidade dinamarquesa chega ao ponto de proibir que os pais dirijam para a escola, dizendo que a presença de carros não é seguro para as centenas de estudantes que chegam diariamente de bicicleta, a pé ou em skates.

O Diretor Lars Christian Eriksen começa cada novo ano, dizendo que os pais do jardim de infância que seus pequeninos deveriam pedalar para o jardim. “Andar de bicicleta afeta o caráter da criança”, disse Eriksen ao jornal. “Eles obtêm um bom resultado na escola porque vão de bicicleta para a escola. É bom para o cérebro do aluno. ”

Sua escola não é de todo incomum em Odense, uma cidade com uma população de cerca de 200.000 pessoas em que quatro em cada cinco estudantes pedalam, caminham ou patinam para a escola. Alguns acompanham seus pais, enquanto outros simplesmente andam com irmãos ou amigos.

Crescendo na América do Norte, é difícil imaginar uma comunidade que deixa seus filhos saírem desacompanhados em bicicletas. Enquanto ir de bicicleta ou a pé para a escola era comum nos anos 60, as taxas de crianças que fazem assim despencou ao longo das últimas décadas. Enquanto quase metade das crianças e adolescentes americanos andavam de bicicleta ou a pé para a escola em 1969, esse número caiu para um reles 13% em 2009. Enquanto isso, as taxas de obesidade infantil subiram ao longo dos últimos 40 anos. Aproximadamente 25 milhões de crianças e adolescentes nos EUA – mais de 33% – estão acima do peso ou obesas ou em risco.

Um aspecto dessa tendência pode ser atribuída à mudança de normas parentais e o declínio da independência das crianças norte-americanas e jovens, mas eu suspeito que muito mais deve ser atribuído a infra-estrutura e cultura de segurança rodoviária. Em Odense, há 339 milhas (545 km) de ciclovias protegidas em toda a malha de 621 milhas (1.000 km) de ruas no total. Acrescente isso a uma forte cultura nacional da bicicleta, que vê como responsabilidade dos condutores manter os ciclistas seguros, e você terá a capacidade de enviar seus filhos por conta própria com a relativa certeza que eles vão ser capazes de andar com segurança para a escola.

Eriksen disse ao Post que mais de seus 11 anos na escola, ele só conseguia se lembrar de dois ou três casos em que os alunos foram atingidos por um carro, e em todos os casos, as lesões foram menores.

Comparativamente, a esmagadora maioria das crianças norte-americanas residem em comunidades com insuficiente ou uma completa falta de infra-estrutura cicloviária adequada. Em 1980, o percentual de vítimas de acidentes fatais de trânsito que eram crianças com menos de 16 anos de idade foi um assustador 54,8%, o que, felizmente, caiu para 8,2% em 2013. Mas 8,2% ainda é uma porcentagem muito alta para a maioria dos pais se sentirem confortáveis, por isso as taxas de crianças que pedalam e caminham para a escola aumentam a um ritmo de lesma.

A falta de atividade física entre crianças tem sido associada a tudo, desde a obesidade infantil, a dificuldade em se concentrar, até transtornos de ansiedade e depressão. Integrando a atividade física nos trajetos ao ir e voltar da escola não só seria benéfico do ponto de vista da saúde física, mas a partir de um ponto de vista social também.

Enquanto nós podemos continuar apoiando a natureza mutável da parentalidade norte-americana e a prevalência de “pais- helicóptero”, a realidade é que a maioria dos pais simplesmente não são capazes de deixar seus filhos irem a pé ou de bicicleta para a escola desacompanhada, as ruas simplesmente não são seguras o suficiente. O trabalho de organizações como a Active & Safe Routes to School e PeopleForBikes tem feito muito para aumentar a viabilidade de caminhadas e pedaladas em muitas comunidades, mas ainda há muito a ser feito. Cidades como Odense servem de inspiração para o tipo de comunidades que poderíamos ter, e as vidas independentes e ativas que poderíamos permitir que nossos filhos levassem.

Este artigo foi originalmente publicado na Momentum Magazine por Hilary Angus em 14 de março de 2016.

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