Sim, estou grávida. E andando de bicicleta

vanessa
“Você está grávida de 8 meses! Você pode por favor parar de andar de bicicleta? “, minha colega de trabalho preocupada me implorou recentemente numa sexta-feira. Como fomos para o almoço no carro dela, ela tinha visto a minha bicicleta cintilando ao sol, visivelmente amarrada a um poste de sinalização em frente ao nosso escritório. “Na verdade,” eu a corrigi, pensando no meu passeio idílico para o trabalho naquela manhã, impulsionada pela época mais bonita do ano, “eu tô mais pra 9.”

Estar grávida do meu primeiro filho me levou a alterar muitas coisas no meu estilo de vida. Eu parei de beber álcool, Diet Coke, broto de feijão, dormir de costas, boa parte dos meus cuidados com a pele e o tingimento do meu cabelo. Apesar da minha fantasia de pré-gravidez em ter apenas um carro em casa, eu recentemente negociei meu Honda de 20 anos de idade por um carrinho novo com um sistema de ar condicionado funcional e airbags laterais. Eu separei o dinheiro que estava antes reservado para viajar, para um fundo de licença maternidade e para o bebê. Estou obcecada com berços, cadeirinha pra carro e caros colchões orgânicos para bebê, optando por aqueles que alcançam os mais altos níveis de segurança e o menor de toxicidade. Tudo isso em nome da proteção da pequena residente no meu ventre. Ainda assim, uma coisa que não mudou é a minha vontade de andar de bicicleta.

Devo dizer que, no que diz respeito a pedalar nos EUA, eu estou entre os sortudos. Os 8km que pedalo entre a minha casa e o escritório é uma distância razoável que ficou ainda muito mais viável com a ciclovia instalada há alguns anos ao longo da avenida arborizada que corre perto da minha casa em Nova Orleans. Essa ciclovia me leva diretamente ao City Park, cujas ruas calmas me levam a maior parte do caminho até o escritório.

Eu me beneficio de um esforço concentrado por parte da prefeitura, na esteira do furacão Katrina para tornar minha cidade mais amiga da bicicleta. Graças em grande parte a uma injeção de recursos federais para recuperação, a rede de ciclovias em Nova Orleans passou de cerca de 18km antes da tempestade para os atuais 160km. As origens da minha cidade antes da era do carro também trazem vantagens inerentes para qualquer pessoa interessada em se locomover por meios não-motorizados, e nos últimos anos, a cidade tem testemunhado um crescimento substancial na ciclomobilidade, ao ponto da cidade estar classificada entre as 10 grandes cidades do país com maior taxa de pessoas indo trabalhar de bicicleta. Se eu vivesse nos subúrbios distantes, ou mesmo em uma parte menos amigável da minha própria cidade, eu estaria muito menos propensa a considerar a minha bicicleta como um meio de transporte viável.

No entanto, mesmo em meio a ganhos recentes que tornaram as ruas muito mais seguras do que costumavam ser para aqueles de nós que preferem viajar sobre duas rodas, reconheço riscos claros associados a bicicleta em um lugar que permanece planejado em torno do automóvel. (Ao mesmo tempo, eu também acho que é importante reconhecer que dirigir é uma das atividades cotidianas mais perigosas que existe, riscos esses que estamos dispostos a absorver).

Acredite em mim: eu não tenho desejo a morte para mim ou para o meu filho que vai nascer. Os perigos associados ao ciclismo são algo que eu penso toda vez que subo na bici. E, no fundo, isso acontece independente da condição do meu útero. Ir ao trabalho de bicicleta é, para a maioria de nós, é um infeliz contraponto entre o que é claramente a opção mais saudável, mentalmente-fortificante, econômica e sustentável e a realidade a que estamos sujeitos que envolve um certo grau de risco por conta da cultura do carrocêntrica da minha e da maioria das outras cidades americanas.

Neste sentido, eu já me acostumei a despertar espanto a respeito da minha escolha de pedalar durante a gravidez. No nosso chá de bebê, surpreendi um grupo de parentes que interpelou meu marido de forma bem-intencionada, porém equivocada: “Você tem que fazê-la parar de andar de bicicleta”, ele me disse mais tarde que eles insistiram. “Vocês conhecem a minha mulher?” Meu marido astutamente respondeu. “Você acha que eu sou realmente capaz de lhe dizer o que fazer?”

Não que eu ignore essas preocupações. Com meus hormônios de mamãe protetora a todo vapor, já me peguei adaptando meu trajeto da bicicleta num esforço de minimizar os perigos. Eu cortei minhas pedaladas e me sinto bem se eu for para o trabalho um ou dois dias por semana de bicicleta. Estou especialmente avessa a andar de bicicleta depois de escurecer quando temo ser menos vista. Eu escolho ruas de baixo tráfego, sempre que possível, especialmente voltando para casa quando tenho impressão que os motoristas são muito mais impaciente do que em seu caminho para o trabalho quando eles parecem que não tem tanta pressa para chegar. Checo sempre se as minhas luzes estão bem carregadas caso eu precise pedalar em áreas com baixa iluminação, e, claro, eu sempre uso o meu capacete.

Ao mesmo tempo, a gravidez aumentou meu compromisso de andar de bicicleta. Ela tem servido como fonte de sanidade que me guiou pelas dores e desafios dos últimos nove meses. Embora a minha gravidez não tenha sido recheada de enjoos e vômitos como eu li no Facebook de algumas amigas, houveram alguns percalços ao longo do caminho. Eu fui forçada a abandonar a minha rotina de corrida depois de arrebentar minhas costas alguns meses atrás (uma experiência de abrir os olhos que me proporcionou uma nova empatia com pessoas que têm dificuldade de locomoção). Para alguém viciada nos efeitos do exercício físico regular e que estava contando com uma gravidez ativa como uma forma de garantir um bebê saudável e um parto mais suave, passei torturantes semanas desejando que rastejar fosse um meio aceitável de se mover pelo escritório e com uma baita saudade de ser capaz de andar normalmente. Durante este período, no entanto, descobri que pedalar, ao contrário de andar, era viável com relativamente pouca dor.

Isso também reforçou a minha convicção de que nós, como sociedade temos que fazer muito mais para reverter o paradigma de transporte que reinou durante os últimos 100 anos. Mais do que nunca, acredito que as estradas devem ser mais seguro para todos e que cada mulher, homem e criança deve ser capaz de pedalar para o trabalho ou escola – ou atravessar a rua com segurança – sem estar amarrado em um carro. Acredite ou não, há lugares onde esta já é a norma.

Então, como vamos chegar lá? Não vai ser fácil. Uma coisa que todos nós podemos fazer é retomar as ruas e incentivar outros a se juntar a nós na ciclovia. Mais ciclistas nas estradas tornam as ruas mais seguras para todos. Em locais com alto índice de ciclomobilidade, os motoristas estão mais conscientes e cautelosos em torno de ciclistas e são mais propensos a ser eles mesmos ciclistas. E andar de bicicleta, mesmo ocasionalmente, ao que parece, tem o efeito de tornar os motoristas, quase instantaneamente, mais conscientes, atenciosos e compreensivos. Os tomadores de decisão, confrontados com grandes fileiras de bicicleta, são mais propensos a se comprometer a fornecer os tipos de comodidades que tornam o ciclismo mais seguro e mais atraente. E ver mais variedade entre os ciclistas nas ruas, tem que ter um efeito positivo em influenciar novas pessoas a pedalar. Espero que uma mulher grávida na ciclovia mostre a outras pessoas na estrada que aqueles de nós que estão andando de bicicleta, não são uma mera obstrução inconveniente, mas sim pessoas que vêm de todas as esferas da vida que estão simplesmente tentando chegar onde precisam ir.

As mulheres são frequentemente dito ser uma espécie de indicador quanto à segurança relativa de ciclismo e reveladora, que representam apenas cerca de um quarto de todos os passageiros de bicicleta neste país. Se as mulheres em geral são uma espécie de indicador, parece-me que as mulheres de bicicleta com as crianças (ou com a criança no útero) são a prova de fogo último de uma cidade do ciclismo hospitalidade. Embora eu não posso dizer que eu encontrei muitos (ok houver) outras mulheres, obviamente grávidas na ciclovia desde o início da minha gravidez, eu notar um número crescente de mulheres na bicicleta em minha cidade, e um número surpreendente de mulheres – e homens – pedalando por aí com filhos a tiracolo, que acho que diz muito sobre a paisagem transporte em rápida mudança.

Estou ansioso para o dia em que eu posso dizer ao meu filho sobre andar de bicicleta com ele ou ela em minha barriga, e eu espero que ele ou ela é surpreendido ao saber que este não era muito comum na época. Eu também espero que o meu filho vai se orgulhar do fato de que sua mãe não era do tipo lying-on-the-sofá-comer-bombons de mulher grávida e em saber que talvez, apenas talvez, os dois ajudaram-nos a mudar o consciência pública se sempre tão ligeiramente na direção certa.

Entretanto, como eu bicicleta para o trabalho ultimamente eu devo admitir alguma satisfação nas expressões de surpresa dos transeuntes como eles percebem a minha barriga inchada. “Sim”, eu penso comigo mesmo: “Eu estou grávida e ando de bicicleta. Qual é a sua desculpa?”

Emilie Bahr é autora de Urban Revolutions: A Woman’s Guide to Two-Wheeled Transportation. E publicou esse artigo originalmente em inglês no This post originally appeared on the blog BikeShopHub.com e no Huffington Post.

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